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Plutarco y posible viaje a América de los Griegos

Escrito por por Rebecca Boyle

El recuento de palabras , | 1,800 palabras, alrededor de 9 minutos

header-greeks-in-canada-1200x576Los trirremes griegos eran barcos de grandes dimensiones utilizados por las antiguas culturas mediterráneas para la guerra naval. Típicamente, los marineros griegos se pegaron cerca de la orilla. Sin embargo, en una nueva investigación, los científicos sugieren que estos marineros se dirigieron a alta maru, haciendo repetidos viajes a través del Océano Atlántico Norte. Photo by Chronicle / Alamy Foto de Archivo
¿Navegaron los antiguos griegos a Canadá?
Los investigadores piensan que De Facie, de Plutarco, cuenta la historia de los marineros griegos que realizan el traicionero cruce transatlántico. Ellos cavaron en la ciencia para mostrar cómo pudo haber sucedido.
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La historia del asentamiento europeo en América del Norte suele incluir algunos personajes principales: noruegos de cabeza roja que navegaban por un mar helado para establecer puestos avanzados temporarios , conquistadores españoles, separatistas ingleses de cuello blanco, tramperos franceses y colonos holandeses. Ahora, un equipo de eruditos griegos propone otra oleada de migración europea, y mucho antes: los griegos helenísticos, en trirremes propulsados ​​por velas y remo en el siglo I EC, casi un milenio antes de los vikingos.

Estos antiguos griegos visitaban regularmente lo que ahora es Terranova, dicen los autores del estudio. Establecieron colonias que duraron siglos y extrajeron oro. Hicieron viajes recurrentes cada 30 años. Algunos viajeros regresaban a sus hogares después de una breve estadía, pero para otros los viajes eran de una sola manera: llegaron a conocer el Atlántico Norte, no el cálido Egeo, como sus aguas de origen.

Para ser claros, no hay evidencia firme de los supuestos viajes de los antiguos griegos. No hay restos físicos conocidos de estos asentamientos griegos históricos en América del Norte, ni hay descripciones de primera mano de tales viajes en nada menos que una cuenta de la antigüedad. La idea se basa completamente en un nuevo examen de un diálogo escrito por el influyente autor romano Plutarco , que vivió del 46 al 119 EC.

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grabado del griego  Plutarco

“Nuestra intención es demostrar, con la ciencia moderna, que fue posible realizar este viaje”, escribió en un correo electrónico Ioannis Liritzis, un arqueólogo de la Universidad del Egeo que propuso realizar los antiguos viajes. Liritzis presenta su argumento en un nuevo documento , en coautoría con el astrónomo Panagiota Preka-Papadema, el filósofo Konstantinos Kalachanis, el meteorólogo Chris G. Tzanis y el consultor de tecnología de la información Panagiotis Antonopoulos.

Los historiadores griegos y los arqueólogos marítimos son cautelosos, sin embargo. Varias personas contactadas para esta historia dicen que las afirmaciones de Liritzis son infundadas, y poco probables en el mejor de los casos.

Para entender por qué Liritzis y sus colegas creen que los antiguos griegos pudieron haber llegado a Canadá, es útil comprender un poco sobre su origen. Plutarco fue un historiador griego y ciudadano romano que murió alrededor del año 120 EC. Fue un prolífico escritor y biógrafo. En En la cara que aparece en el orbe de la luna , a menudo llamado simplemente De Facie, varios personajes discuten si la luna es otra Tierra, si tiene vida, y otras preguntas filosóficas. En una sección, un personaje relata encontrarse con un extraño que había regresado recientemente de un largo viaje a un “gran continente” distante. Según el extraño, los nuevos viajeros harían el viaje aproximadamente cada 30 años, cuando el planeta Saturno apareciera en la constelación Tauro. Algunos viajeros se quedaron atrás en el continente y algunos habrían regresado, explica Liritzis.

Basándose en una lectura detallada del texto de Plutarco, Liritzis y sus colegas afirman que este gran continente es, de hecho, América del Norte. En el documento, el equipo argumenta que los griegos podrían haber utilizado su conocimiento detallado de la astronomía para identificar las ubicaciones de las corrientes atlánticas que podrían haberlos llevado hacia el oeste.

De hecho, la mayor parte de su argumento se basa en la astronomía, y todo comienza con un eclipse total del sol.

Los capítulos iniciales de De Facie se han perdido para la historia, por lo que nadie sabe la fecha exacta de la conversación que describe. Pero una pista contenida en la historia es una referencia a un eclipse solar total que ocurrió alrededor del mediodía. Liritzis y los otros buscaron cinco milenios de registros de eclipse para encontrar uno que cumpliera con los parámetros necesarios, incluida la hora del día y el momento en que Plutarch habría estado escribiendo. (Hubo un eclipse solar total en 59 EC, por ejemplo, pero Plutarch tendría solo 14 años.) Finalmente, los investigadores se decidieron por un eclipse, que tuvo lugar en el 75 EC. Utilizando el software de astronomía, los investigadores vieron que en las décadas que rodearon este eclipse, Saturno habría aparecido en Tauro durante tres períodos: del 26 al 29 de nuestra era, del 56 al 58 de nuestra era y del 85 al 88 de nuestra era.
Plutarch es un biógrafo y escritor respetado. El arqueólogo Ioannis Liritzis y sus colegas cavaron registros de eventos astronómicos del pasado para ver cuándo pudo haber tenido lugar el gran viaje descrito en De Facie de Plutarco . Photo by Pictorial Press Ltd / Alamy Imagen de la librería

El eclipse de 75 EC se utilizó para calcular el momento de la conversación entre el informante de Plutarco y el extraño que había viajado al gran continente. En base a esto, Liritzis y sus colegas cronometraron el viaje hasta el período en que Saturno estuvo recientemente en Tauro-56 EC. Los investigadores postulan que las preparaciones para el viaje descrito por el extraño de Plutarco habrían comenzado ese año. Los viajeros habrían llegado a América del Norte en 57 EC, se quedarían durante un año en medio de una colonia griega existente, y navegarían a casa en el otoño del 58, cuando Saturno se mudó de Tauro. Este fue simplemente el viaje más reciente a la época de la escritura de Plutarco; de acuerdo con el texto, tales viajes tuvieron lugar cada 30 años en un lapso de varios siglos.

La lectura cercana de De Facie de los investigadores también se basa en la geografía. En el texto ,Plutarch incluye estimaciones de rumbo y distancia para el viaje del extraño, que Liritzis y sus colegas incluyeron en sus cálculos. Por ejemplo, Plutarco escribió que el “gran continente” yace más allá de la isla de Ogygia, que, según el texto, es en sí mismo un viaje de cinco días por trirreme al oeste desde Gran Bretaña. Plutarco también escribió que los colonos griegos accedieron al “gran continente” a través de una bahía que se alinea con el delta del río Volga, la entrada norte del Mar Caspio. Utilizando Google Earth, Liritzis trazó una línea desde esta ubicación a través del Atlántico, y descubrió que conducía al Golfo de San Lorenzo. Liritzis rechaza las contrapropuestas de que el supuesto gran continente podría haber sido Irlanda, las Azores, o un lugar más cercano al Estrecho de Gibraltar, en la desembocadura del Mediterráneo.

“Plutarco dice que son de la misma latitud geográfica, yacen en [el] mismo paralelo. Ninguna relación, cualquiera que sea con Azores o [de lo contrario] “, dice.

Liritzis dice que los colonos griegos pueden haber viajado por el bien de la exploración, por la riqueza o por razones religiosas. Él dice que habrían hecho el viaje cuando Saturno estaba en Tauro porque siguieron de cerca los fenómenos astronómicos asociados con Kronos, el líder mítico de los Titanes y el padre de Zeus. (El planeta que conocemos como Saturno, renombrado por los romanos, fue llamado Kronos por los antiguos griegos).

Otros arqueólogos dicen que la ocurrencia de tal viaje es inverosímil, aunque no necesariamente imposible.

Héctor Williams, profesor de arqueología clásica en la Universidad de Columbia Británica (UBC) que estudia arqueología subacuática en el Mediterráneo oriental, es uno de los muchos investigadores contactados para esta historia que expresó su escepticismo ante la idea de que, durante siglos, los antiguos griegos navegó ida y vuelta a lo que ahora es el este de Canadá.

“Aunque los cruces precolombinos accidentales no son imposibles para los griegos y (más probablemente) los romanos que fueron atrapados en una tormenta en la costa de Europa occidental, no hay evidencia de cruces regulares”, dice Williams en un correo electrónico. “Incluso los vikingos renunciaron a su breve acuerdo en Terranova después de unos años”.

Brendan Foley, un arqueólogo subacuático de la Universidad de Lund en Suecia que estudia naufragios desde la antigüedad, incluido el famoso naufragio de Antikythera , se mostró en desacuerdo con la mayoría de las afirmaciones del periódico.

 

“Simplemente no hay forma posible de que los marineros mediterráneos del primer milenio a. C. tengan ningún concepto de las corrientes [del Océano Atlántico], y ciertamente no poseen las tecnologías y el conocimiento de la navegación (como los marineros polinesios) para posicionarse en el océano Atlántico abierto a montarlos “, Foley escribe en un correo electrónico.

Como un ejemplo de muchos, Foley refuta la motivación propuesta de los marineros griegos. En su artículo, Liritzis y sus colegas sugieren que los griegos podrían haber navegado a Terranova en busca de oro; Plutarco dice que los extranjeros que regresaron del gran continente llevaban provisiones dentro de copas de oro. Pero como señala Foley, el oro extraído en esa región hoy en día es un subproducto de la producción de mineral de cobre en minas subterráneas. Agrega que los grandes yacimientos de oro de la superficie, del tipo que podría extraerse utilizando tecnología antigua, son escasos en esa área. Foley dice que no tiene conocimiento de ningún análisis de artefactos helenísticos que demuestre que el oro dentro de ellos se remonta a Terranova.

“No hay absolutamente ninguna evidencia de esto”, dice Foley.

Señala además que las supuestas velocidades de navegación de los griegos de 10 nudos, o aproximadamente 18 kilómetros por hora, son un buen clip incluso para barcos modernos. Liritzis y sus coautores argumentan que los marineros deben haber alcanzado velocidades de 9.7 nudos para cubrir las distancias que especifica Plutarch, como la distancia entre el norte de Gran Bretaña e Islandia. En otras partes del océano, los marineros típicamente habrían alcanzado velocidades promedio de tres nudos, dicen Liritzis y sus colegas.

Rajmund Krivec, físico del Instituto Jožef Stefan en Eslovenia que ha estudiado las trirremes griegas, dice que las velocidades de los barcos pueden variar enormemente debido a varios modos de remo, y mucho depende de la fuerza de la tripulación y las condiciones del océano.

“Lo que importa aquí es probablemente la velocidad superior sostenida desde hace mucho tiempo”, dice. En el Mediterráneo relativamente tranquilo, Krivec dice que los trirremes pueden haber llegado a alcanzar hasta tres o cuatro nudos. Se habrían movido más lentamente sobre el océano.

mapa animado que muestra la ruta propuesta por los investigadores
En su documento, los investigadores proponen una ruta que los marineros griegos pueden haber seguido para llegar a América del Norte. Ilustración de Mark Garrison

Si los marineros griegos antiguos llegaron a Canadá, puede haber sido un accidente mientras apuntaban a Gran Bretaña o Irlanda, dice Krivec.

Los investigadores griegos reconocen en su documento que no hay evidencia de que los marineros griegos realmente hicieron estos viajes; solo se propusieron mostrar su plausibilidad, utilizando enfoques interdisciplinarios y evidencia científica.

“Que los antiguos griegos llegaron a Escandinavia y al Nuevo Mundo … aún no está respaldado por la arqueología, pero la potencialidad de tal hipótesis ha sido modelada por argumentos y la reafirmación de factores astronómicos, geográficos y oceanográficos”, escriben.

Liritzis no es el primero en sugerir antiguas culturas mediterráneas visitadas en América. El autor británico Gavin Menzies hizo un reclamo similar en su controvertido libro, The Lost Empire of Atlantis. Él argumenta que la legendaria ciudad perdida de Atlantis era parte de la civilización minoica, una sociedad de la Edad del Bronce que poblaba la isla griega de Creta desde el 2600 a. C. hasta alrededor del 1000 a. Pero la mayoría de los arqueólogos clásicos rechazan las ideas de Menzies, incluida su afirmación de que los marineros minoicos llegaron a América.

Algunos investigadores también han sugerido que los antiguos fenicios, una civilización que surgió alrededor del año 1000 aC en el Levante, cerca de lo que ahora es Israel, Siria y el Líbano, también llegaron a América del Norte. El historiador griego Herodoto, el “padre de la historia”, afirmó que los fenicios circunnavegaron África en el año 600 a. C., apoyando la idea de que eran capaces de marineros de larga distancia.

Pero la mayoría de los historiadores rechazan esto y otros reclamos similares de asentamientos precolombinos en América del Norte, al menos intencionales, basados ​​en una falta total de evidencia arqueológica.

Williams de UBC dice que la nueva teoría presentada por Liritzis y sus colegas le recuerda todo el esfuerzo que se hizo para tratar de dar sentido a la leyenda de Atlantis.

En última instancia, la afirmación de los eruditos refleja un impulso al menos tan antiguo como la civilización occidental misma: no solo para explorar y buscar aventuras, sino para hilar historias épicas sobre las hazañas de los aventureros.
 Rebecca vive en St. Louis, Missouri.

Etiquetas y categorías Tema: Historia, Ideas, Gente y Sociedad Región geográfica: Europa, América del Norte Región Oceanográfica: Océano Ártico, Océano Atlántico, Mar Mediterráneo Campo / Disciplina Científica: Antropología, Arqueología, Geografía, Geología, OceanografíaCita este Artículo:
Cite este artículo: Rebecca Boyle “¿Navegaron los antiguos griegos a Canadá?”, Revista Hakai, 1 de febrero de 2018, https://www.hakaimagazine.com/news/did-ancient-greeks-sail- a Canadá/.

 Victoria, Canadá – ISSN 2371-5790