Evolución: El mayor espectáculo sobre la Tierra – Richard Dawkins

evolucion

Cuando se habla de la «Teoría de la Evolución» ¿a qué nos estamos refiriendo exactamente? ¿Se trata de una hipótesis acerca de la presencia del ser humano sobre la tierra? ¿Se trata de una explicación del origen de la vida? ¿Se trata de una explicación acerca del por qué de la variabilidad de las especies? La Teoría de la Evolución es una teoría probada que explica tanto el origen de la vida, como la variabilidad de las especies animales y la presencia del ser humano sobre el planeta, a partir de un factor central: la selección natural no aleatoria.

La hipótesis de la selección natural fue presentada como una hipótesis por primera vez por Charles Darwin, principalmente en su libro El origen de las especies, de cuya publicación se cumplen 150º años en 2009. La hipótesis planteada por Darwin hacía referencia a la selección natural de los ejemplares más aptos para la supervivencia de una especie determinada, de manera que esas características de los más aptos fueran transmitidas a su descendencia, siendo este el motivo último de los cambios morfológicos de las especies animales a favor de unas mayores posibilidades de supervivencia.

Richard Dawkins nos ofrece en este libro una brillante y exhaustiva exposición acerca de la investigación desarrollada desde los tiempos del propio Charles Darwin hasta nuestros días. El avance de la investigación biológica, así como la genómica y las nuevas tecnologías han permitido verificar y confirmar las ideas expuestas por Charles Darwin desde los niveles que llamaríamos «macro», y que podrían englobar los ecosistemas y las criaturas vivas que en ellas se encuentran, hasta el nivel «micro», el ADN, verdadero «libro de la vida», individual y colectiva, en el están registrados todos los estadios de la evolución biológica desde los orígenes hasta los individuos actuales.

El libro

El 44 % de los estadounidenses no cree en la evolución (Gallup 2008), un 20% de los europeos (16% de los españoles) opina que es falso que “Los seres humanos, tal y como son en la actualidad, se desarrollaron a partir de especies anteriores de animales”  (Eurobarómetro 2005).

Esto es lo que nos recuerda Dawkins en el apéndice y que le sirve como excusa para ofrecernos toda una serie de pruebas de la evolución y contra el creacionismo.

A lo largo de 11 capítulos nos muestra diferentes aspectos de la vida, la evolución de los seres vivos, embriología, ejemplos prácticos, etc. Comienza, al igual que el libro de Darwin, con un repaso a la selección “artificial” de animales domésticos y plantas cultivadas. Desde mi propia perspectiva, es especialmente interesante el capítulo dedicado a como la evolución está ocurriendo “Justo delante de nuestros ojos” con ejemplos como las lagartijas del islote croata de Pod Mrcaru, la adaptación de los guppies a distintos ambientes y presencia de predadores o el experimento de Lenski con la Escherichia coli a lo largo de 45.000 generaciones. En el capítulo “Usted misma lo hizo en nueve meses” repasa como la embriología va modelando mediante patrones locales el organismo inicial hasta desembocar en un organismo complejo y totalmente diferenciado.

Pero además en el libro se reconoce un repaso a muchos otros temas de biología desde el punto de vista evolutivo: órganos análogos y homólogos, métodos de datación de fósiles, la traducción del ADN en proteínas, el origen de la vida, las sucesivas adaptaciones predador-presa… Desde tal punto, que creo que la hace justicia al subtítulo del libro y que resume en las útimas líneas:

“Estamos rodeados de un sinfín de las formas más hermosas y maravillosas, y no es un accidente, sino la consecuencia directa de la evolución por selección natural no aleatoria: el único juego en la escena, el mayor espectáculo sobre la Tierra”.

 

Fuente de la descripción del libro:

http://luarnafraga.blogspot.com/2010/08/extincion-el-mayor-espectaculo-sobre-la.html

http://hominidos.blogspot.com/2010/02/evolucion-el-mayor-espectaculo-sobre-la.html

Ciencia y Tecnología desde la no-violencia