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LOS SUMERIOS Y LAS TABLILAS.

Escrito por Arthur Clark
Fotografiado por Eric Haase

“Aquí, mira esto!” exclama Sumerologist Åke Sjöberg en la Universidad de Pennsylvania en Filadelfia. Se deja caer en mis manos una tablilla de arcilla de Nippur, una ciudad desaparecida largo de lo que hoy es el sur de Irak. Plana en un lado y ligeramente convexa en el otro frente, impresionado y volver con filas de un script llamado cuneiforme en forma de cuña, la tableta fue, obviamente, destinados a ser mantenidos y fácil de leer. Se relata lo que es probablemente la historia original del paraíso. Para el ojo inexperto, la escritura se ve mucho más como pistas de aves que en palabras. Pero para Sjöberg, la traducción es algo natural. Un sueco con una sensación burbujeante del humor y un amor de toda la vida de las lenguas, que es co-redactor del proyecto diccionario sumerio en el Museo de la Universidad de Arqueología y Antropología, un trabajo que comparte con el Dr. Steve Tinney, curador de la tableta del museo colección.

ENLACE DE ACCESO A DICCIONARIO

Representación de las Pléyades (arriba a la derecha)

Tinney está encabezando un esfuerzo único para unir lo  viejo y lo nuevo, haciendo que el crecimiento lento del diccionario se a inmensamente detallado y disponible en la autopista de la información en  http://ccat.sas.upenn.edu/psd .

Los sumerios, en la mesopotámica hace unos 5.200 años, sin duda estarían  contentos: La World Wide Web es sólo la última manifestación de la revolución de la tecnología de la información que ellos empezaron.

A pesar del aspecto nuevo de la alta tecnología del proyecto de diccionario, se mantiene la operación con manos que ha sido durante casi un cuarto de siglo. De hecho, lo que Tinney llama el “abajo y sucio” trabajo de escribir el diccionario está mucho más allá de las capacidades de cualquier programa de traducción ordenador conocido o que se proyecte. Se requiere un equipo seleccionado de la facultad y de post-grado académicos para abordar palabra tras palabra en la oración después de la sentencia, no sólo la lectura de 150 años de valor de las traducciones de las inscripciones sumerias pero publicado releyendo los propios antiguas tablillas en una campaña para recoger todos los matices de ellos. Al igual que la realización de cualquier diccionario, que es un esfuerzo claramente humano que requiere habilidad, imaginación y tiempo, y un vasto conocimiento, intensamente especializada.

Después de 24 años de trabajo, el equipo del proyecto ha completado aproximadamente una sexta parte de la 18 letras, sumerólogos alfabeto romanizado utilizan para transcribir la lengua. Una primera versión del diccionario debe hacerse “dentro de cinco a 10 años,” estimaciones Tinney, y luego el equipo pasará a publicar “un tratamiento completamente exhaustiva.” Esto representa un cambio en la estrategia desde las etapas iniciales del proyecto, cuando el equipo completó una letra completamente antes de pasar a la siguiente.

La sala de la tableta en la sección de Babilonia del museo se encuentra en el corazón del proyecto. Bloqueado detrás de una puerta de malla de alambre-dorned con un letrero que advierte “No alimente a los asiriólogos” -es contiene unas 30.000 tablillas de arcilla y fragmentos de tabletas, etiquetados como mariposas exóticas, escondido en cajones o acostado en tableros de la mesa. Las tabletas representan lo que la mayoría de los estudiosos creen que es el lenguaje escrito más antiguo del mundo, probablemente anterior a los jeroglíficos egipcios por varios cientos de años. La colección es la segunda más grande en los Estados Unidos, después de la de la Universidad de Yale, y contiene la mayor agrupación mundial de tabletas de premios literarios.

Sjöberg comenzó su propia colección de definiciones sumerias en 1949. Reside en unos 600.000 A7 (3×5 “) tarjetas de nota, y figura importante en el proyecto. Por otra parte, expertos externos, basándose en las recopilaciones de tabletas cuneiformes en el Museo Británico, el Museo de Oriente antiguo en Estambul, el museo de Iraq, el Louvre y el Staatliche Museen de Berlín, así como en las principales instituciones de Estados Unidos, están jugando una parte importante en el esfuerzo para desbloquear la lengua de los sumerios.

escritura cuneiforme fue creado alrededor de 3200 aC en las ciudades en las orillas de los ríos Tigris y Éufrates, probablemente como una herramienta de contabilidad básica, a partir de bocetos de objetos reales y los símbolos de número de recuento, los activos de un propietario. Sin embargo, a menos de 500 años, que estaba siendo utilizado en los textos literarios y las letras, y en 1800 mentira hay numerosas pruebas de historias, se lamenta de ciudades perdidas, códigos legales, recetas y asignaciones-Toda la tarea escrita en cuneiforme.

Sin embargo, los estudiosos han carecido durante mucho tiempo una herramienta de referencia definitivo con las que centrar su trabajo en el corpus de tablillas sumerias.Al igual que Sjöberg, los estudiantes en el pasado han tenido que pasar años sus propios diccionarios especializados compilación antes de que pudieran puesta en algo así como que se requiera un carpintero oficial para elaborar sus propias herramientas antes de que pueda construir su primera casa. “Estamos que se establece el primer documento de base de las definiciones sumerios [a] estudiosos libres para concentrarse en las cuestiones literarias, históricos y antropológicos más amplios que los humanistas piden de todas las civilizaciones,” explica Tinney.

La evolución de la escritura cuneiforme de pictografías que representan simples ovejas, por ejemplo, o gavillas de grano, a un script capaz de expresión literaria sublime ocurrió realmente la velocidad del rayo. “Sucedió en prácticamente una fracción de segundo,” dice el Dr. Erie Leichty, profesor de Asiriología y el comisario de la lengua acadia y la literatura en el museo. Leichty comenzó el proyecto de diccionario con Sjöberg en 1976. “Desde el principio, escribas crearon textos léxicas. No querían que sentarse y hablar acerca de las ovejas todo el tiempo.”

La lengua sumeria floreció durante unos 1500 años y, aún después de haber sido eclipsado, continuó siendo estudiado y escrito por escribas cuyos pueblos-acadios, babilonios, persas-escritura cuneiforme se había adaptado a expresar sus propias lenguas. La última inscripción cuneiforme conocida fue escrito hace unos 1.900 años, al final del primer siglo de nuestra era. A continuación, el guión fue finalmente perdió la memoria, enterrado en el habla de ciudades desaparecidas que salpican Mesopotamia.

El arte de la lectura de la escritura cuneiforme no se volvió a aprender hasta alrededor de 1850. (Véase Aramco Mundial, enero / febrero de 1971.) Y no fue hasta los 1870’s-después de numerosas tablillas con inscripciones sumerias habían sido descubiertas en Iraq y que el lenguaje pudiera percibirse claramente por los estudiosos, y la gente hace tiempo muertos que había hablado que comenzaron a recuperar sus voces y contar sus historias a los oídos modernos.

El diccionario sumerio y la propia habitación de la tableta están jugando un papel vital en ese proceso. Aunque no está en exhibición pública, la colección del museo está abierto a los estudiosos de todo el mundo, y una docena de visita en un año determinado a trabajar. Cuando llegué, un investigador post-doctoral en la Universidad de Oxford estaba completando un estudio de tabletas matemáticas sumerias, y un profesor de una universidad en Changchun, en el noreste de China, fue iniciar una misión de dos años en el proyecto de diccionario.

La tableta de descanso en las fechas de mano de alrededor de 1800 aC y proporciona una de las cuentas más antiguas conocidas del Jardín del Edén. Sjöberg lee de ella, que describe Dilmun, una tierra-firmemente identificado como Bahrein de hoy, frente a la costa este de Arabia Saudita, donde “el león hace ninguna matanza, el lobo ataca a ningún cordero”, y donde nadie envejece. Entonces Enki, el dios del abismo, o abzuen sumerio, mordiscos plantas prohibidas desde el jardín de la diosa de la tierra y se Ninhursaga severamente castigados por lo que hace.

“El contacto físico con las tabletas es bastante importante, incluso si ya se publican” dice Sjöberg. “Descifrando las palabras es un infierno de un problema. Hay que tener muy ojos entrenados para leer una tableta correctamente, especialmente cuando es un poco destruida en la superficie. No hemos podido prescindir de las propias tabletas. Cuando sacamos el original veces vemos cosas completamente nuevas “.

El relato de Enki y Ninhursaga, por supuesto, es similar a las historias del Paraíso en la Biblia y el Corán. Las historias de la creación y de la gran inundación también tienen precedentes en la literatura sumeria. La historia de la inundación, por ejemplo, figura en la historia de Gilgamesh, un héroe que se embarca en un viaje para encontrar la vida eterna. Después de viajar a Dil-mun para satisfacer Ziusudra, el sobreviviente de la inundación, obtiene la inmortalidad en la forma de una planta con flores, sólo para perderlo-se llevó por un camaleón cuando se queda dormido. Él regresa a casa para URUK un hombre disciplinado, con ganas de vivir su vida normal, mortal forma más completa posible. (Ver Aramco Mundial, julio / agosto de 1983, mayo / junio de 1996)

Sjöberg dice que la criatura que roba la inmortalidad de Gilgamesh en el fable-gaggari nesh o “león de la tierra” -se tradicionalmente se traduce como “serpiente”, pero su verdadero significado es “camaleón.” Edin, que significa “una llanura,” es uno de una puñado de palabras sumerias que han entrado en Inglés, junto con Absu,“un manantial de agua dulce en alta mar”, que se convirtió en abismo, y acre, es decir, las tierras de cultivo.

Gran parte de la colección de la tableta de la Universidad de Pennsylvania proviene de su trabajo en Mesopotamia, a partir de una excavación en 1889- la primera expedición a la región por una institución americana. Después de un comienzo difícil, y la muerte de un miembro del equipo, líder de la expedición Hermann Hilprecht golpeado negocio redondo: el sitio inicial seleccionada resultó ser Nippur- una ciudad santa de los sumerios y los acadios.

En 1900, Hilprecht había excavado unas 60.000 tablillas encontradas en la biblioteca de la ciudad, se encuentra que fueron compartidos con el patrocinio de las autoridades en Estambul. Los comprimidos de Nippur ahora también residen en la Universidad Friedrich-Schiller en Jena, Alemania, un regalo de la mujer de Hil-Precht.Las tabletas incluyen “lecciones de la escuela, las tablas de multiplicar, listas de reyes, los registros astronómicos, documentos legales, cantos y cuentos épicos,” se refiere a Brian Fagan en Arqueología revista, y que ilumina aspectos de la vida y la cultura sumeria como un millar de pequeños haces de luz. La universidad comenzó a publicar las traducciones de sus descubrimientos ya en 1893 y participó en cuatro excavaciones en Nippur antes de pasar a participar en una de las más famosas expediciones mesopotámicas de todos los tiempos: el de Sir Leonard Woolley en Ur en la década de 1920. Frutos de esa expedición, incluyendo la famosa máscara de oro de un rey muerto hace mucho tiempo, son lo más destacado de la colección pública del museo.

Un número de las tabletas de Nippur, algunas huellas digitales que llevan e incluso marcas de dientes, ofrecen atisbos de escolares pasados. -escuelas de escribas no era ningún otro tipo- “se limita a los niños de la clase alta, y que probablemente tenía que pagar”, explica Sjöberg. “Creemos que las huellas digitales se quedaron cuando el maestro alisó la arcilla para borrar una palabra un estudiante escribió incorrectamente.” Nadie sabe con certeza por qué una tableta fue mordido por la mitad, pero las quejas escritas de los estudiantes de la disciplina dura son bien conocidos, y tal vez hay una conexión. Para los que se graduaron, la recompensa era grande en una sociedad de la que eran casi los únicos miembros alfabetizados. Sin embargo, los exámenes de la escuela eran aparentemente severo. “¿Sabe usted de multiplicación, recíprocos, coeficientes, el equilibrio de las cuentas, cómo hacer todo tipo de asignaciones de pago, dividir la propiedad y delimitar las acciones de los campos?” pide Sjöberg, citando a un bilingüe sumerio-Akkadi-una tableta que muestra un plan de estudios de matemáticas.

El proyecto de diccionario creció no sólo de la obra de Hilprecht, sino también la de Samuel Noah Kramer, una renombrada Universidad de Pennsylvania Sumerologist que pasó más de 50 años ampliar el conocimiento del mundo de los sumerios. (VéaseAramco Mundial, septiembre / octubre de 1979.) Su libros de Historia comienza con Sumer y Los sumerios siendo fascinantes obras de referencia para los legos y especialistas por igual, todavía se imprime mucho tiempo después de su publicación.”Sé que el filósofo o un maestro, historiador o poeta, abogado o reformador, político o un político, es probable que el hombre moderno se encuentra su prototipo, y su homólogo en la antigua Sumeria,” escribió Kramer. Cuando se retiró como conservador de la colección de la tableta en 1968, se hizo cargo de Sjöberg, para ser seguido por Tinney en 1996.

Desde el principio, Kramer establecido un fuerte argumento para descifrar sumeria.Los textos literarios, escribió, “no se comparan muy desfavorablemente con las antiguas obras griegas y hebreas y, como ellos, espejo de la vida espiritual e intelectual de una cultura antigua, que de otro modo habrían permanecido en gran parte desconocido …. No es demasiado para predecir que la recuperación y restauración de esta literatura antigua y olvidada hace mucho tiempo se convertirán en una importante contribución a nuestro siglo para las humanidades “.

El diccionario, que forma parte de dicha contribución, no es nada si no es completa.Su objetivo es no sólo para definir cada palabra sumeria, pero, al igual que el Diccionario Oxford de Inglés, citar cada palabra en cada contexto conocido en el que se ha utilizado. Los miembros del equipo leyeron tabletas, revisión publicada previamente la información y preparan extensas entradas para cada palabra que están asignados. Luego se discuten sus borradores para llegar a un consenso. Si no se ponen de acuerdo, los editores hacen la llamada.

Incluso después de eso, los expertos externos revisan las corrientes de aire. Y al igual que los maestros de cinco milenios atrás, que a veces dejan sus propios “huellas digitales” de hoy en día o “mordida”. “A veces escriben notas muy desagradables de vuelta”, dice Sjöberg con una sonrisa, “tales como” Cuando leí tu artículo, tengo un ataque al corazón y tuve que llamar a una ambulancia, ‘o’ Boys, salir de sus cuevas. “” Tal crítica a menudo equivale a no más de broma erudita. Pero es fácil ver por qué podrían surgir sentencias contradictorias, tanto dentro como fuera de la habitación de la tableta. Sumeria es tan compleja que hace Inglés parezca un juego de niños.

“Sumeria es una lengua muy difícil y obtuso,” dice Tinney. “No tiene parientes, vivos o muertos. El guión no es silábica, y mucho menos alfabética-es logográfico, como el chino.”

“El lenguaje consiste en una repetición de signos, 600 de las más comunes y 2000 más o menos, si se agregan los oscuros. Caligrafías diferido y firmar los valores cambiados con el tiempo, y un signo dado podría tener ocho o nueve significados diferentes. No hay puntuacion y ningún espacio entre las palabras. no son cadenas de signos con cientos de posibilidades. Para hacer frente, necesita una mente que ordena rápidamente todas las posibilidades y recoge la correcta. sumeria de lectura es un arte “. Los orígenes de los mismos sumerios son puramente hipotético. Existe la creencia general, sin embargo, que llegaron en Mesopotamia desde las montañas hacia el este alrededor de 3500 aC. Y es claro a partir de las excavaciones arqueológicas que ya asentados los pueblos semíticos encontrados allí y prosperaron en medio de ellos.

Ciertamente no eran rezagados cuando se trataba de invención. Junto con la escritura, los sumerios inventaron el arco y vehículos de ruedas. Utilizaron el sistema sexagesimal de los números que aún se refleja en nuestra hora y de 360 ​​grados del círculo de 60 minutos. Y ellos negocian -de hecho a lo largo y ancho, la necesidad de realizar un seguimiento de sus cuentas bien puede haber provocado el desarrollo de la escritura cuneiforme.

Escribir probablemente se desarrolló como ciudades crecieron y el comercio alcanzaron tal nivel de sofisticación que el mantenimiento de registros requiere más memoria que la mente humana podría proporcionar. “La escritura solo aparece en un momento dado, con un número de otros factores asociados con la población general”, señala Tinney. Escribas encontraron las materias primas para la escritura a su alcance: arcilla fina de las orillas de los ríos sirvió como el lienzo sobre el que una caña afilada de los pantanos podría dibujar. Endurecido en el sol, tablillas de arcilla resultaron de larga duración; al horno, que eran prácticamente indestructible.

De hecho, hay más tablillas cuneiformes existentes hoy en día que los manuscritos medievales, aunque las tabletas son casi 10 veces mayor. De los miles de tablillas recuperadas, sólo uno por ciento han sido leídos, señala Leichty, y hay “millones” más que ser desenterrado. La gran mayoría de la Universidad de Pensilvania Museo son documentos comerciales secos. “Es como si todos los comerciantes de Filadelfia habían salvado de una semana de los ingresos y los arrojaron aquí”, dice Leichty.Pero también hay cuentos atemporales como los de Gilgamesh, y Enki y Ninhur-saga, en la colección, junto con las tabletas matemáticos, astronómicos y agrícolas.

“El concepto europeo de que todo comenzó con los griegos es ridícula”, argumenta Leichty. “Estas personas son nuestras raíces. Son las raíces de todo el mundo. Al aprender más acerca de los sumerios que podemos aprender más acerca de nosotros mismos.”

Incluso el Dr. Wu Yuhong, el erudito chino asignados al proyecto, está de acuerdo.”Todas las sociedades provienen del mundo antiguo. Si queremos entender las civilizaciones modernas, debemos saber cómo se desarrollaron,” dice. “Mesopotamia influenciada China, así como el Oeste. En el primer siglo, los budistas entró en China, con lo que algunos de la civilización babilónica en forma de leones de piedra. Fue entonces cuando comenzó a tener templos decorados con estatuas.”

El diccionario ya ha abierto los ojos de los eruditos. “Se puede escribir una descripción del esqueleto de gran parte de la cultura sumeria de este volumen por sí solo”, escribe Brian Fagan en su revisión de la letra B. “En cierto sentido, este diccionario ocupa el lugar de un informante de la vida …” Cita el palabra BANSUR, lo que significa bandeja o tabla, como un ejemplo. Significaba el objeto, sino también la comida servida en él, y las tablas de oro- y plata con incrustaciones fueron utilizados en los templos. “Los propietarios de tablas comieron cebados bueyes, ovejas y se lavaron las comidas con cerveza y miel mezclada con las fechas. Ellos disfrutaron de varios tipos de pan, queso y dulces hechos con manteca [mantequilla clarificada]”, señala.

El tercer y último volumen de la letra A, publicado a mediados de 1999, se definen las palabras clave cuyos sonidos resuenan en muchos idiomas hasta la actualidad.Estos incluyen ad-da para “padre” y ama de “madre”.

El proyecto sigue siendo un trabajo de amor por sus dos fundadores. “Es saludable tener este proyecto pasando. Es bueno para los estudiantes. Mantiene las cosas fértil”, dice Leichty. Sjöberg, de 76 años, sigue fuera a su oficina cinco días a la semana a pesar de retirarse de la mayoría de las otras funciones de la universidad en 1996. Leichty, que es una década más joven, reconoce que se quedará en el trabajo, al menos, a través de este año. Antes de retirarse, él quiere estar seguro de que el trabajo continuará.

Si el pasado es una indicación del futuro, lo hará. La Fundación Nacional para las Humanidades, que comenzó el proyecto con una subvención en 1976, sigue siendo una fuente clave de financiación, con su inversión a 2001 con un promedio de $ 100.000 al año. El proyecto también recibe actualmente financiación correspondiente de la universidad, así como de importantes donaciones privadas.

Además del volumen anterior completado por la letra B, el equipo de diccionario tiene la intención de haber terminado el cuarto y último volumen de la letra A por el final del ciclo de subvención de dos años actual en 2001. También habrá completado un proyecto de la letra L, y se han embarcado en la letra H. Eso deja 14 letras en circulación, por lo que el calendario previsto, que insta a concluir el proyecto en 2019, parece muy ambicioso.

El equipo tiene como objetivo hacer tramos terminados del diccionario disponible en su sitio web, incluyendo la actualización periódica de materiales ya publicados, textos anticipados de artículos en curso, y la mayor parte de los datos en que se basa el diccionario. Paradójicamente, esto puede garantizar que, por vía electrónica, al menos, el proyecto nunca se completó, a medida que más tabletas son leídos por sumerólogos de todo el mundo, más descubrimientos se hacen por los arqueólogos, y se incorpora nuevo material. De hecho, existe una propuesta para tratar de obtener una dotación que permitirá al museo de apoyo académico residente que estará a cargo de tiempo completo con el mantenimiento del diccionario hasta la fecha.

“Me encantaría hablar con los sumerios,” dice Leichty. “Eran una sociedad altamente sofisticada, y me gustaría entenderlos un poco mejor.” Él y muchos otros- eruditos y legos por igual, puede tener esa oportunidad, como el resto del diccionario sumerio Pennsylvania se prepara para rodar fuera de las prensas y abajo de la autopista de la información.

Fuente:http://www.misteriored.com/index.php?topic=4721.0

Faculty Profiles

 

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Roger M. A. Allen

Roger Allen is Emeritus Professor of Arabic and Comparative Literature in the Department of Near Eastern Languages & Civilizations.  He was (2010) the Sascha Jane Patterson Harvie Professor of Social Thought and Comparative Ethics in the School of Arts & Sciences. Also in 2010, he held the position of President of the Middle East Studies Association of North America (MESA). 

His fields of interest include Arabic literature and specifically Arabic narrative, the theory and practice of translation, and Arabic language-pedagogy. His works in this field include: A Period of Time (1st edition, 1974; 2nd edition 1992); The Arabic Novel: an historical and critical introduction (1st edition 1982, Arabic edition, 1986; 2nd edition 1995, 2nd Arabic edition 1998), a work that has been widely used throughout the world as an introduction to the novel genre in the Arab world; and The Arabic literary Heritage (Cambridge, 1998; reissued in paperback as Introduction to Arabic Literature, Cambridge, 2000). Among his translations are a collection of short stories by Naguib Mahfouz, God’s World (1973, in conjunction with Akef Abadir), that being the collection mentioned in the published citation of the Nobel Literature Prize Committee in 1988. He has also translated into English Mahfouz’s Autumn Quail (1985), Mirrors  (1st edition, 1977; 2nd edition 1999), Karnak Café (2007),  Khan al-Khalili (2008) and The Final Hour (2010).  He has also translated Jabra Ibrahim Jabra (The Ship, and  In Search of Walid Masoud, both translated in conjunction with Adnan Haydar), Yusuf Idris (the collection of stories, In the Eye of the Beholder, and also a volume of studies, Critical Perspectives on Yusuf Idris), `Abd al-Rahman Munif (Endings), Mayy Telmissany (Dunyazad—short-listed in England for the prize for the best translated novel of 2000), BenSalim Himmich, The Polymath (2004) and The Theocrat(2005), Ahmad al-Tawfiq,  Abu Musa’s Women Neighbors (2006), and Hanan al-Shaykh, The Locust and the Bird (2009).

In the language-pedagogy field, he has also been very involved in the improvement of methods of teaching the Arabic language in American universities and colleges.  He has written a textbook (Let’s Learn Arabic [with Adel Allouche], 1986-88). From 1986 till 2002, he has conducted many workshops on language teaching in the USA, Europe, and the Arab world, as the national proficiency trainer in Arabic for the American Council for the Teaching of Foreign Languages (ACTFL).

Arthur Clark , un residente de largo plazo de Dhahran, Arabia Saudita, ama la palabra escrita. Esta historia, uno de los muchos que ha escrito para Aramco Mundial , le permitió estudiar cómo empezó.

Fuente : Eric Haase es un fotógrafo independiente que vive en Rockville, Maryland.

Este artículo fue publicado en las páginas 20-25 de la edición impresa de marzo / abril de 2000,Saudi Aramco Mundial .

http://www.expresionbinaria.com/la-historia-secreta-de-los-sumerios/