Las ondas gravitacionales curvan el tiempo y el espacio.

Las ondas gravitacionales curvan el tiempo y el espacio y viajan a la velocidad de la luz

Las frecuencias de algunas ondas coinciden con las del sonido, por lo que pueden traducirse para ser escuchadas en forma de leves pitidos.

¿De dónde vienen?

Las explosiones estelares en supernovas, las parejas de estrellas de neutrones y otros eventos producen ondas gravitacionales que tienen más energía que billones y billones de bombas atómicas. La fusión de dos agujeros negros supermasivos es la fuente más potente de estas ondas que puede haber, pero estos fenómenos no son muy frecuentes y además suceden a millones de años luz del Sistema Solar. Para cuando las ondas llegan a nuestro vecindario son tan débiles que detectarlas supone uno de los mayores retos tecnológicos a los que se ha enfrentado la humanidad.

¿Por qué son importantes?

Abren una nueva era en el conocimiento del universo. Hasta ahora toda la información que tenemos del cosmos (solo conocemos el 5%) es por la luz en sus diferentes longitudes de onda: visible, infrarroja, ondas de radio, rayos X… Las ondas gravitacionales nos dan un sentido más y permiten saber qué está pasando allí donde hasta ahora no veíamos nada, por ejemplo, en un agujero negro.

¿Qué son las ondas gravitacionales?

Siete preguntas y respuestas para entender el descubrimiento de hoy por parte del instrumento LIGO

Las ondas gravitacionales son vibraciones en el espacio-tiempo, el material del que está hecho el universo. En 1916, Albert Einstein reconoció que, según suTeoría General de la Relatividad, los cuerpos más violentos del cosmos liberan parte de su masa en forma de energía a través de estas ondas. El físico alemán pensó que no sería posible detectarlas debido a que se originan demasiado lejos y serían imperceptibles al llegar a la Tierra. Hoy, un grupo de investigadores ha hecho pública la detección por primera vez de estas ondas.

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Teoría general de la relatividad explicada en dos minutos

José Luis Fernández Barbón, investigador científico del Instituto de Física Teórica CSIC/UAA, nos explica en este vídeo los principios de la teoría de la relatividad especial, que Abert Einstein publicó en 1905, y de la general, que desarrolló 10 años después y que cambió para siempre nuestro concepto del espacio y el tiempo.

Fernández Barbón es Doctor en Física Teórica por la Universidad Autónoma de Madrid, ha trabajado como investigador en la Universidad de Princeton, la Universidad de Utrecht y la Universidad de Santiago de Compostela, y ha sido investigador de plantilla de la división de física teórica del CERN. Es autor del libro Los agujeros negros.

El investigador participará el próximo miércoles, junto a otros cuatro físicos de renombre internacional, en el evento que OpenMind, EL PAÍS y Materia celebran en Madrid para recordar la teoría que cambió el mundo.

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Sistemas astrofísicos extremadamente fuerte con la gravedad

El grupo de investigación del profesor Scott A. Hughes en el Instituto de Tecnología de Massachusetts . Este grupo es una parte de del MIT Departamento de Física y el MITInstituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial . Estudian los sistemas astrofísicos extremadamente fuerte con la gravedad en la que la relatividad general debe ser utilizado para modelar con precisión la dinámica de los sistemas.

Una buena parte de este trabajo es sobre cuestiones relacionadas con modelado de fuentes de ondas gravitacionales y la medición de ondas gravitacionales con detectores como LIGO y LISA . Un tema común en gran parte de ese trabajo es el uso creativo (y abuso ocasional) de la teoría general de perturbación relativista.

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