Observatorios del Futuro- E-ELT

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La Provincia de Mendoza será uno de los pasos importante (del Sur de Chile) para el acceso al  E-ELT que se ubicará en el Cerro Armazones, de 3.060 metros de altura y situado en el desierto de Atacama a unos 130 km. al sur de Antofagasta, Chile, fue el lugar elegido para instalar el telescopio mas grande del mundo -conocido como European Extremely Large Telescope (E-ELT)-, al que también aspiraba España, según informó el consejo del European Southern Observatory (ESO).

La impresión de este artista muestra el telescopio europeo extremadamente grande (E-ELT) en su caja. El E-ELT será un telescopio óptico e infrarrojo de 39 metros de apertura ubicado en Cerro Armazones en el desierto chileno de Atacama, a 20 kilómetros del Very Large Telescope de ESO en Cerro Paranal, que es visible en la distancia hacia la izquierda. El diseño del E-ELT que se muestra aquí es preliminar.

El cerro Armazones, con más de 3.000 m de altura, es uno de los puntos más altos de la sierra Vicuña Mackenna en la Cordillera de la Costa. Se halla al sureste de Antofagasta, a poco más de 100 km en línea recta desde la ciudad, a unos 130 km de trayecto por tierra. Goza de gran cantidad de noches despejadas por año y está rodeado de una atmósfera de gran estabilidad, lo que lo hace apropiado para la astronomía óptica e infrarroja. En este cerro se construye actualmente el Extremely Large Telescope (ELT). Se espera que este observatorio, del European Southern Observatory (ESO), inicie sus operaciones en el año 2025. Será el más grande del mundo y es parte de una nueva generación de grandes telescopios a menudo llamados «megatelescopios». El sitio no se encuentra abierto al público pues está todo en construcción.

“Este es un hito importante que nos permite finalizar el diseño base de este ambicioso proyecto, que posibilitará importantes avances en el conocimiento astronómico”, señala Tim de Zeeuw, Director General de ESO. “Agradezco al equipo que seleccionó el lugar por el enorme trabajo que ha realizado en los últimos años”.

El E-ELT abordará muchas de las preguntas más apremiantes aún sin resolver en astronomía, y podría finalmente revolucionar nuestra percepción del Universo tanto como el telescopio de Galileo lo hizo hace 400 años. La luz verde para la construcción está dada y el inicio de las operaciones para el 2025

Se eligió ese lugar por la “calidad astronómica” de la atmósfera (por ejemplo, el número de noches despejadas, la cantidad de vapor de agua y la “estabilidad” de la atmósfera, también conocida como seeing) ha jugado un papel crucial. Pero también se tomaron otros parámetros, como los costos de construcción y operación, y los vínculos científicos y operacionales con otras grandes instalaciones (VLT/VLTI, VISTA, VST, ALMA, SKA, etc).

¿Por qué en Chile y no en Argentina?

La decisión acerca de la ubicación del E-ELT ha sido adoptada por los delegados de los 14 países miembros de ESO y está basada en una exhaustiva investigación meteorológica comparativa, que ha durado varios años.

En marzo de 2010, el Consejo de ESO recibió un informe preliminar con las principales conclusiones del Comité Asesor para la Selección del Emplazamiento del E-ELT. Estas conclusiones confirmaron que todos los lugares examinados en la lista de preselección (Armazones, Ventarrones, Tolonchar y Vizcachas en Chile, Atacama, Jujuy, Salta y La Palma en España) tienen muy buenas condiciones para la observación astronómica, cada uno con sus fortalezas particulares.

El informe técnico concluyó que Cerro Armazones, cerca de Paranal, donde se ubica otro gigante de la astronomía como el VLT (Very Large Telescope), destaca como la ubicación claramente preferida, dado que ofrece el mejor equilibrio de calidad de cielo entre todos los factores considerados, y que puede ser operado de manera integrada con el Observatorio Paranal de ESO.

Sus proporciones podemos verla en la siguiente imágen.

Fuentes

https://es.wikipedia.org/wiki/Telescopio_Extremadamente_Grande

ESO, Observatorio Europeo Austral. Ver PDF